Первой частной компанией достигшей Марса может стать Virgin Orbit (2 фото + видео)

Первой частной компанией достигшей Марса может стать Virgin Orbit (2 фото + видео)

Конкуренция особенно жестко разворачивается в освоении космического пространства. У Китая, американского агентства NASA и SpaceX Илона Маска вырисовывается соперник способный опередить все амбициозные проекты и первой среди частных компаний достигнуть Марса. Virgin Orbit, входящая в Virgin Galactic, основателем которой является Ричард Брэнсон, объявила о плане беспилотного полета кубсатов (малые спутники для исследования космоса). Целью проекта станет изучение Красной планеты с орбиты. Запуск спутников будет произведен не с наземных космодромов, а со специального самолета.

Первой частной компанией достигшей Марса может стать Virgin Orbit (2 фото + видео)

Осуществляться проект будет в партнёрстве с польской спутниковой компанией SatRevolution и несколькими польскими университетами, которые и разработают кубсаты уже к 2022 году. Ранее в 2018 году, компания Virgin Orbit совместно с NASA осуществила успешный запуск и вывела на орбиту Марса два кубсата. После достигнутого успеха было принято решение самостоятельно отправить на Марс собственный космический корабль, вес которого не превысит 50 кг, с использованием носителя LauncherOne.

Небольшая, высотой всего 21 метр ракета, будет запущена со специально переоборудованного для этой миссии самолёта Boeing 747 Virgin Orbit, получившего название «Cosmic Girl». Старт с большой высоты сэкономит топливо ракеты необходимое для преодоления самых плотных нижних слоев атмосферы. Возможно для осуществления марсианской миссии понадобится дополнительная ступень.


При достижении Марса спутники начнут изучать атмосферу планеты, проводить фотосъемку или займутся поиском воды. Разработчики планируют использовать кубсаты также для изучения Венеры и пояса астероидов.

engadget
Источник